西海岸より

つらつらざつざつと

RockYou!訪問

最近、石塚さんという日本人が設立者で急成長を遂げているらしい、
主にアメリカ人向けでFaceBookMy spaceなどのSNSサイトを結ぶサービスを展開するRockYou!(http://www.rockyou.com/)にお邪魔してきた。ベンチャーへの見学はこれが初めて。

オフィスをがらっと見学して質問会。

  • 働く時間帯は?
    • 自由。大体は朝来て夕方に帰宅する。夕方来て明け方に帰るタイプは1,2ぐらい。
  • オフィスは広い。パーティションも無い
  • グループウェアGoogle Appsを利用
  • 評価軸について
    • 期待された結果が期限までにできたか
    • プログラムがきれいか
    • バグが少ないか
  • エンジニアは一日中コードを書く
  • サービスはエンジニアも考える

軸はバイラルマーケティング

一見して、RockYou!のサイトはデザインの受けがよくて、また仕組みもうまくて流行っているように思うが、そうではない。実は、統計データ、その中でもバイラル絶対評価としてアプリ開発を行っている。

もともと、以前の会社でバイラルマーケティングの有効性を証明するために構築したシステムがビジネスモデルとしても最適ということで、起業につながり、もともと起業するつもりもなかったという、非常に稀なケースだそうだ。ちなみにそのシステムは3ヶ月で200万PVという実績があり、その実績が巨大な投資に繋がったという。

シリコンバレーの起業スタイルに関してはあまり多くの例を知らないが、デザイン、アプリコンセプトではなく、完全にバイラルという統計データを軸にどこまでいけるか挑戦している点は非常におもしろい。このような挑戦をする起業に対して多くの投資が集まり、それによってスピーディーに開発が進める、まさにシリコンバレーの風土を感じた。既にアジアにも支社があるそうで、今後の展開がとても楽しみ。